​BASF presenta hoja de ruta hacia la neutralidad climática
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​BASF presenta hoja de ruta hacia la neutralidad climática

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El complejo industrial en la sede central de BASF en Ludwigshafen (Alemania). Foto: BASF
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BASF, el mayor proveedor químico de la industria de automoción, pretende reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en todo el mundo en un 25% en comparación con 2018, y lograrlo a pesar del crecimiento objetivo y la construcción de un gran complejo en el sur de China. Excluyendo los efectos del crecimiento planificado, esto significa reducir a la mitad las emisiones de CO2 en el negocio actual para finales de esta década. En general, BASF planea realizar inversiones hasta 1.000 millones de euros para 2025 para alcanzar su nuevo objetivo climático y entre 2.000 y 3.000 millones de euros adicionales hasta el año 2030.


En 2018, las emisiones mundiales del Grupo BASF ascendieron a 21,9 millones de toneladas métricas de equivalentes de CO2. En 1990, esta cifra era aproximadamente el doble. El nuevo objetivo de emisiones para 2030 representa una reducción de aproximadamente el 60% en comparación con los niveles de hace algo más de 30 años, lo que supera el objetivo de la Unión Europea de menos 55%. “Los nuevos objetivos climáticos subrayan nuestra determinación y el compromiso de BASF con el Acuerdo Climático de París. El cambio climático es el mayor desafío del siglo XXI. En respuesta, debemos adaptar nuestros procesos y nuestra cartera de productos. Necesitamos acelerar esta transformación ahora. Primero debemos concentrarnos en los pasos iniciales de este viaje, no en los finales. Por eso BASF incrementará su uso de energías renovables. Y aceleraremos el desarrollo y despliegue de nuevos procesos libres de CO2 para la producción de productos químicos. Con transparencia y ofertas para reducir de forma sistemática e incremental la huella de carbono de los productos BASF a lo largo de toda la cadena de valor, ayudamos a nuestros clientes en todas las industrias a reducir la huella de carbono de sus propios productos ”, dijo el Dr. Martin Brudermüller, presidente de la Junta de Dirección Ejecutiva de BASF.


En el corazón de la transición a largo plazo hacia cero emisiones netas de CO2 para 2050 está el uso de nuevas tecnologías, que reemplazarán los combustibles fósiles como el gas natural con electricidad de fuentes renovables. La mayoría de estas tecnologías están siendo promovidas por BASF en colaboración con socios y actualmente se encuentran en una etapa piloto. La ampliación a gran escala de estas tecnologías solo será completamente realizable después de 2030. Para acelerar la evitación de emisiones de CO2 antes de esa fecha, BASF también continúa implementando sistemáticamente procesos de mejora continua para las plantas de producción existentes. Además, BASF cambiará progresivamente a fuentes renovables para satisfacer sus necesidades de electricidad y tiene la intención de invertir en parques eólicos.


Una de las nuevas tecnologías más importantes que BASF está desarrollando actualmente son los craqueadores de vapor calentados eléctricamente para la producción de productos químicos básicos como etileno, propileno y butadieno. Estos productos químicos son componentes básicos para numerosas cadenas de valor y son esenciales para la producción de productos químicos. El hidrógeno es otra materia prima importante para muchos procesos de producción química. Para lograr la producción de hidrógeno sin CO2, BASF está siguiendo dos procesos en paralelo: la electrólisis de agua disponible comercialmente y la pirólisis de metano, para lo cual BASF ha desarrollado una nueva tecnología de proceso. 


Otra palanca importante para aumentar la eficiencia energética es el uso de bombas de calor eléctricas para producir vapor sin CO2 a partir del calor residual. El objetivo de BASF es trabajar con Siemens Energy para aumentar gradualmente esta tecnología a escala industrial y usarla para la recuperación de calor residual en sitios completos. BASF espera que este cambio a procesos de producción climáticamente neutrales conduzca a un fuerte aumento en la demanda de electricidad en los principales sitios del grupo, incluido el centro de producción más grande del mundo en Ludwigshafen (Alemania), en la próxima década. 


“Esto requerirá inversiones para el desarrollo y construcción de nuevas plantas de producción. Una condición previa para la transformación de la producción química es la disponibilidad fiable de grandes cantidades de electricidad renovable a precios competitivos. Por el momento, ese no es el caso en Alemania. Por lo tanto, BASF tiene como objetivo participar en inversiones en instalaciones de generación de energía renovable para satisfacer su propia demanda. Las condiciones del marco regulatorio también son fundamentales para que esta transformación sea económicamente viable ”, añadió Brudermüller.


Por otro lado, junto con Sabic y Linde, BASF está trabajando en la realización de un horno piloto para el primer craqueador de vapor calentado eléctricamente del mundo. En comparación con los crackers convencionales, esto permitiría una producción de productos químicos básicos casi libre de CO2. Si se otorgan los fondos necesarios, la puesta en marcha de la planta piloto está programada para comenzar en 2023. BASF está desarrollando tecnología de pirólisis de metano para la producción sin CO2 de hidrógeno a partir de gas natural. En comparación con otros procesos para la producción de hidrógeno libre de emisiones, la pirólisis de metano requiere solo alrededor de una quinta parte de la energía eléctrica. Se ha construido un reactor piloto en Ludwigshafen y se está poniendo en marcha. La financiación de este proyecto fue proporcionada por el Ministerio Federal de Educación e Investigación de Alemania.


En colaboración con Siemens Energy, BASF está investigando posibilidades para la construcción de un sistema de electrólisis de agua PEM (membrana de intercambio de protones) con una capacidad de 50 MW para la producción libre de CO2 de hidrógeno a partir de agua y electricidad en el núcleo de Ludwigshafen. Este hidrógeno libre de CO2 se utilizaría principalmente como materia prima en el complejo, pero también se utilizaría de forma limitada para apoyar el lanzamiento del mercado de la movilidad en la región metropolitana de Rhin-Neckar

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En Amberes (Bélgica), BASF planea invertir en uno de los proyectos de captura y almacenamiento de carbono (CCS) más grandes del Mar del Norte. Junto con los socios del consorcio Antwerp C, lo que generará la oportunidad de evitar la emisión de más de un millón de toneladas métricas de CO2 por año de la producción de productos químicos básicos. La decisión final de inversión está prevista para 2022.


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